“Curaçao is een paradijs los van de werkelijkheid”

Publicatie: Hanzemag

Een halfjaar op Curaçao, kerst in een vliegtuig, oud en nieuw in New York en dan nog een halfjaar in het koude Canadese Kitchener. Het jaar van Sari Verhey (23) is er ontegenzeggelijk eentje van uitersten.

“Het is heel strak gepland. Mijn vriend komt op 15 december vanuit Nederland naar Curaçao. Dan moet ik werken tot de achttiende waarna we met kerst naar New York vliegen om oud en nieuw te vieren. Daarna rijden we met de auto naar Kitchener.”

Sari studeert International Facility Management aan de Hanzehogeschool. Omdat die studie internationaal is, moet ze zowel een stage als een minor in het buitenland volgen. Haar stage op Curaçao loopt ze bij een psychiatrische kliniek waar ze onderzoekt wat de kosten zijn van de zeshonderd maaltijden die de kliniek dagelijks uitdeelt aan patiënten. Het is genieten geblazen op het Caribische eiland en ondertussen kijkt ze vol verbazing naar wat ze ziet.

Sari woont in een van de vele studentenhuizen op Curaçao. Het bijzondere aan dit huis is dat het midden in een volksbuurt staat. Vaak vinden Nederlanders dat een beetje eng, maar Sari’s huisgenoten vinden het wel gezellig. Al blijft het uitkijken. “Laatst was er iemand te ver doorgereden de wijk in. Ze werd raar aangekeken en ze riepen: wat doe je hier?”

Voor Sari is het één van de vele indrukken die opdoet tijdens haar reis van Zuid- naar Noord-Amerika. Er staat nog veel meer te wachten, bijvoorbeeld een bizar temperatuurverschil. Op Curaçao tikt de gevoelstemperatuur op dit moment de veertig graden aan, terwijl het in Canada twintig graden onder nul kan zijn.

Ondertussen moet Sari haar vriend missen. Ze heeft al vaak moeten uitleggen of en hoe moeilijk dat is. Geroutineerd dreunt ze haar gevoelens nog een keer op. “Ik kijk ernaar uit dat hij komt, maar ik vermaak me er niet minder om. Daarbij: als hij komt vind ik dat geweldig, maar dat betekent ook dat mijn tijd op Curaçao erop zit. Ik heb nieuwe vrienden gemaakt die ik zal gaan missen.”

Een vriend in Nederland terwijl je op Curaçao zit – niet gemakkelijk. Op Curaçao lijken er namelijk andere wetten en regels te bestaan. “Curaçao is als een paradijs dat losstaat van alles dat met de werkelijkheid te maken heeft.” De 23-jarige globetrotter verduidelijkt: “Er gaan hier zoveel mensen vreemd.”

“Dat vind ik vooral heel zielig voor degene die in Nederland zit. Die komt hier en dan is het ineens weer een happy couple. En als ze weg zijn, gaan ze gewoon weer vreemd.” Sari’s vriend heeft zelf ook op Curaçao gezeten voor een stage en kent die cultuur. “Hij moet me dus echt vertrouwen.”

Toch heeft Sari nooit overwogen om het dichter bij huis te zoeken. “Ik had ook kunnen kiezen voor België, dan zie je elkaar misschien een keer per maand. Maar nu heb ik deze unieke ervaring en die had ik nooit willen missen.”

Na elf weken in Caribisch gebied, lijkt niets Sari klein te krijgen. Hoofdschuddend kijkt ze naar de vreemdgangers op Curaçao terwijl ze stiekem verlangt naar haar vriend. Ondertussen mag er genoten worden, met volle teugen welteverstaan.

Geschreven door: